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George Rose:量出光明的未来

导读: 专访Teradyne LCD驱动IC业务部总经理George Rose。

    --专访Teradyne LCD驱动IC业务部总经理George Rose

    光学技术日新月异

    自爱迪生发明灯泡以来,光学改善人类生活几百年,甚至可以说,光学产品与技术已经成为人类生活的一部分。时至今日,不论是大型看板、电视/电脑屏幕、消费性电子、家用电器、小型显示器(时钟、手表)等,处处都需要用到光学显示,然而纯粹只有光学技术并不足以驱动这样的显示技术,更何况是要做到高精度、高画质、高安全性、省点…等要求,更是难上加难。

    Teradyne公司的LCD驱动IC业务部总经理George Rose表示,根据iSuppli预测2008年LCD驱动IC的单位成长量将达15.1%,同时也估计随着全球需求上扬的趋势,驱动IC的数量会从去年的69亿成长到2010年的99亿。这么大的商机跟用量,同时活化刺激了半导体跟光电产业,也让Teradyne公司更加重视LCD驱动IC的发展潜力。

    他进一步指出,在目前技术成熟之际,各国专注在研发上的经费如同军备竞赛般展开,不管是大尺寸市场陆续建立,对于小尺寸的可携性与多元应用也相当重视,最重要的是,在UI(User Interface)的改良上,更是有长足的进步。如台湾独特发展的可挠性电子,已经可以在软性基板上载入相关的驱动器IC,不仅彻底改变旧有的硅基板规格与技术,也增加了驱动IC的设计与应用空间,当然,在技术同步改良之际,成本的考量也相当重要,因此这些都将成为未来在LCD驱动IC贴合技术上的一大挑战。不过,伴随而来的也将是更大的市场与设计应用,以及更精密的量测技术需求。

    测试需求精益求精

    George Rose表示,源自于LCD驱动IC市场的需求,测试技术也必须同时精进与成长,他并以Teradyne公司的D750Ex系统为例,指出在这个测试系统中,提供了一个每脚端密码(Pin)高密度资源的架构,除了支援整体程式超过97%的平行测试效率,也同时具备嵌入式DSP的与中央式DSP的架构,增加处理效能。由于体积很小,因此可大幅节省所需空间,可减少到50-85% 。

    此外,他也表示,由于采用一万用介面端(Universal Slot)的架构,因此可根据设备测试需求将多种类型设备放置于同一系统中,这种高整合性不但可以节省成本,更可以提高效能。此外,Teradyne公司还加入记忆体测试选项(Memory Test Option, MTO),可以不用额外的端就能一次完成测试行动驱动IC。在现今的系统上,行动设备必须于两个平台上测试,一个供平台测试LCD,另一个平台则是测试记忆体。相对来说,这种适用于各通道的“任一脚端”架构,不仅大幅简化了探针卡的设计,也使得多点测试的开发环境更为弹性。

    当然,最重要的就是在操作空间上的利用,George Rose指出,任何的测试仪器都必须要人来量测处理,当仪器所占的空间太大,相对来说,对于人所能活动与运用的空间就变得很有限。这样的好处并不仅仅在于节省仪器的成本,对于操作的人来说,减少设备所占的空间,不仅在量能上可以提高,在质(良率)上也可以兼顾到,因此测试比的不只是技术,回归到人性的关怀与便利性也相当重要。

    台湾将是面板重镇

    谈到面板,不禁又要来比一比,在全球整体布局之下,亚洲仍是相当重要的市场,尤其是超韩赶日的情况下,台湾未来在LCD器市场角色上又会如何扮演?George Rose表示,这三个国家各有特色,不过在台湾整体面板技术提升之下,隐然成为新的主导地位,除了在总面板出口量独占鳌头之外,由于台湾具备成本低与大尺寸面板技术优势,未来将会在LCD市场中大放异彩,这也是Teradyne选择跟台湾厂商合作的主要原因。

    他并举例,以目前Teradyne公司在全球4205个FLEX与J750平台系统中,台湾就占了713个系统,虽然小输给日本的810个系统,但因为针对的市场区隔,并不会对台湾厂商造成太大威胁(日本以小尺寸屏幕为主)。但是相较于邻近的韩国(240个系统)来说,台湾在整体市场胃纳量就相当恐怖,这也是他为何认为Teradyne公司与台湾合作将对于整体LCD量测市场具有指标性的意义。
 
    结语

    整体来说,有市场才有量测,然而,对于这些投入相当多成本的厂商来说,是不能等到市场需求量出现才来做,否则设备将完全无法切入市场,符合供需。因此,未来可预见在影像传输技术趋势上,不管尺寸是大或小,功能是多是少,不会变的是传输规格将持续提高,传输量与速度将无限放大,在这样的条件之下,可预见量测市场将受惠于这波的需求,成为LCD驱动IC(不管是8bit、10bit或14bit)的最大见证者与获利者。

(编辑:文静)

 

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