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从337调查看中国LED发展

导读: 这熠熠生辉的LED提供商,广州鸿利光电子,头上却悬着一把“达摩克里斯之剑”———美国国际贸易委员会(ITC)正对包括鸿利光在内的4家中国LED企业启动337调查。

    由焰火组成的脚印穿过天安门广场,一路向北,朝奥运主会场走来。巨大的脚印化作漫天繁星飘落,聚拢成闪闪发光的梦幻五环。“飞天”从天而降,簇拥五环。———这是奥运开幕式中的“梦幻五环”和“飞天”。


    而这熠熠生辉的LED提供商,广州鸿利光电子,头上却悬着一把“达摩克里斯之剑”———美国国际贸易委员会(ITC)正对包括鸿利光在内的4家中国LED企业启动337调查。


    近日从可靠渠道独家获悉,美国国际贸易委员会(ITC)对我国LED企业启动的“337调查”有望于两周内结案,被调查企业与申请人达成和解,中国企业将赔偿数十万美元,以继续维护出口美国的权利。


    广东成调查重灾区


    “真倒霉。”广州鸿利光电子董事长李国平万万料想不到,自己的企业在我国LED行业中仅不大不小,竟然也成为337调查的对象。


    来到广州花都汽车城,在一片寂静的工业区里寻找鸿利光的身影。马路冷清得可怕,偶尔有汽车在身边飞驰而过, 好不容易找到两个开摩托车的人问路,都没听说过这个企业,甚至还没听说过企业所在的“东风大道”,只知道“风神大道”。瞎绕了几圈后,终于看到一个警亭,问到了东风大道,在东风大道的西尽头,找到了鸿利光。


    而这个占地约30亩、拥有约千名员工的鸿利光,便是此次337调查的主角。今年2月,美国哥伦比亚大学退休教授GertrudeNeumarkRothschild向ITC提起申请,指控全球34家企业在美生产和对美销售的发光二极管(LED)和激光产品侵犯其1项专利(专利号:5252499),要求ITC对被申请人启动“337调查”,并申请普遍排除令,我国涉案的4家企业均在广东———广州市鸿利光电子有限公司、深圳市洲磊电子有限公司、深圳市超毅光电子有限公司、深圳市佳光电子科技有限公司。


    据知情人士透露,申请人本打算向4家企业索要300万专利费,由4家企业平分,不过超毅光和佳光早已放弃应诉———也就是说,不再向美国出口该类产品。后来,在政府的指引下,为挽救LED行业对美国的出口,鸿利光和洲磊联合应诉。


    而根据最新的进展,鸿利光和洲磊已经接到了和解协议书,两者将共同向申请人支付数十万美元的费用———包括申请人需向政府支付的25%的个人所得税。目前,该赔偿已经获得了外管局的批准,有望于近日打款———这意味着,这场针对中国LED企业的调查,即将以和解收场。


    不过,李国平并没有向 确认这个结果,仅表示:“有望在近期得到完满的结果。”而该案的代理律师王加彬仅表示“有望在两周内出结果”。


    枪打出头鸟?


    留意到,此次调查的4个广东企业,在LED行业中都是不怎么知名的中小企业。除了鸿利光是一家上千人的中型企业以外,其他三家都是规模很小的企业。同时遭到此次337调查的外国企业,却是诺基亚、摩托罗拉、索尼、三星等知名跨国企业。在全国上千家LED企业中,这4家中小企业为什么会被看中?


    广东恒益律师事务所合伙人张白沙分析指,“337调查”申请门槛低但制裁措施严厉,相对于反倾销,耗时更短,费用更高昂,对原告即使败诉也没有赔款约束。中国法律界目前有能力应对337调查的律师少之又少,大多是被告直接与国外律师事务所直接合作,国外律师事务所再和国内律师合作,律师费动辄几百万美元,一般中小企业很难应对。而且,猝不及防的应诉方须在有限时间内,准备生产经营的所有材料,对于中小企业来讲并不是一件容易的事情。


    “在被调查的4个企业里面,鸿利光已经算是最大的了,但在行业内远远不是最大。”李国平无奈地告诉 :“可能枪打出头鸟吧,我们连续3年在美国参展,并且在当地做了一些平面广告。”


    337之火烧行业


    这或许不是根本原因。知情人士透露,Rothschild教授是一位80多岁的坐轮椅的老人,他的家族也是澳洲最富有的家族之一。而为了这场调查,Rothschild组建了一个庞大的律师团,双方将按照一定的比例分成所获得的赔偿。“Rothschild作为一位古稀的、富有的老人,是否有明确的动机为了那点赔偿大动干戈发起337调查?”


    背后显然有深层次的原因———国际贸易战略,或者说,那只看不见的手或是部分外国企业。据商务部统计,2007年我国LED对美出口约3.5亿美元,同比增长53.9%,涉及我国LED对美出口的企业近百家。如ITC最终对我国产品发布普遍排除令,则在原告专利有效期内,我国任何企业生产的LED产品及包含LED的下游产品将被全面禁止向美出口。除了我国LED生产企业丧失在美国的市场份额外,可能还会影响对欧洲、南美等地的产品出口,失去数百亿美元的国际LED产品市场。


    “中国企业不应诉或者败诉对对方来讲并不是坏事,对方更想要的,是普遍排除令。337之火要烧的是中国整个LED出口。”知情人士指出。


    实际上,这只看不见的手早被有关部门看见。该调查于3月20日正式立案后,商务部便紧急照会有关企业和行业协会,指出这是今年以来我国企业遭遇的第5起337调查,该案对我发光二极管产业及下游产业的影响十分剧烈,应给予高度重视。


    “打这场官司对鸿利光来讲没什么好处。我们一年出口到美国的金额只有几百万人民币,但人家向我们要的也是几百万人民币。政府也希望我们站起来应诉,为了这个行业。但是,政府不可能出面为我们打官司或者赔偿,各种费用还是要我们自己出。”李国平表示。不过, 获悉,在广东信产厅近日公示的“发展平板显示产业财政扶持资金项目”中,鸿利光位列其中,有望获得500万财政扶持资金———与此次赔款的数额差别不大。


    值得庆幸的是,在这两个企业的“英勇就义”之后,我国LED产品一如既往、连绵不绝地向美国出口。


    我国企业今年已遭遇9起337调查


    近年来,美国对我国启动的337调查有上升的趋势。1986年至今,美国共对我国发起近90起“337调查”,占美国“337调查”立案总数的12%左右。其中,70起案件都是2002年以后发起的,我国已连续6年成为遭受美国337调查最多的涉案国,受影响行业和产品包括机电类辐射至轻工、化工、生物、医疗器械等。2008年至今已有9起,占全部对华案件总数的80%以上,2005—2007年来的年均涉案金额达14亿美元。


    机电产品集中了大量专利,且产品更新快,是337调查的重点对象。这一趋势与20世纪八九十年代我国台湾地区和日本机电产品大量对美出口、涉案数量急剧上升的走势极为类似。


    (助编:xiaohu)

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