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LED专利知多少 细说白光LED专利状况

2012-01-21 11:04
Minor昔年
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  五大公司 Nichia、Osram、Toyoda Gosei、Cree 和 Lumileds 几乎控制了整个白光 LED 产业,这里专利密集,可以说是雷区重重,使得想进驻这一领域的其他商家忧虑重重、望而却步,尽管如此,很多公司还是极力争取在此领域占有一立足之地方。白光LED的广泛、快速应用,以及各大公司在此领域的大力投入,专利侵权、交叉授权等法律事务不断发生。

  经过长期的专利纠纷,五大公司纷纷选择“相互(交叉)授权”的方式来平息彼此之间冲突和纠纷(如上图示)。这样一来, LED 产业领域才算安静下来了。但对此领域里或想进驻此领域的其他商家,日子似乎更加不好过了。

  授权的范围涵盖了固定发光晶体管技术的方方面面,但在此领域最重要也是最有意义的技术是使用磷光粉将蓝光和紫外光转化成白光的技术。这样一来,各大公司不必再为了他们自己各种各样的专利的有效性而相互争论,而是将注意力放在是否有人侵犯了他们的专利,并且将自己的技术授权其他较次的公司。

2005年9月以来,白光 LED 领域里的授权和专利纠纷(主要知识产权关系)关系图

  糟糕的是,这些协议对澄清 IP 位置、确定哪些专利有效、哪些有优先权等并没有多大帮助。阅读一下专利文献就可以发现一系列与美国专利重复甚至冲突的专利文件存在。目前,有关侵权的法令已逐渐颁布,虽然有一部分上诉存在侵权行为,但另一部分人却驳回此类上诉。到目前为止,真正有关专利有效性的法令还是十分有限的。

  在很多实际案例当中,专利需要保护的主体不是很清晰。当时甚至没有一份真正有效的专利对白光 LED 的发光原理进行保护。 1970 年那份保护用屏幕来转换颜色的美国专利也不例外, 1991 年 Nichia 通过利用荧光粉来将蓝 LED 转成白光的专利申请在美国申请专利而遭拒绝。至于拒绝的理由,不知道是否是因为先前美国专利局已经受理过相同性质的专利。

  比较一下众多专利,不难看出其保护重点都集中在磷光体的使用上(交叉约定签订之前, Nichia 上诉 Osram 公司侵权使用一份日本专利而遭到拒绝,拒绝理由就是 Osram 并没有使用石榴石磷光体)。因此,之后的专利就开始扩展保护范围,以至于保护的内容越来越广但同时也越来越不清晰。

  白光LED美国专利状况

  如果 Nichia 是在 1996 年首先将白光 LED 推向商业化,那么白光 LED 的历史可以说是十分复杂。在美国,专利状况大体上如下:

  贝尔实验室将单个或多个磷光体用于荧光屏的发光,得到了美国专利 (3,691,482) 的保护,同时也建立起了光的波长转换原理。该专利受理

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