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蓝宝石与iPhone6:可能只是个美丽的误会!

2014-08-08 00:01
Minor昔年
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        关于即将推出的iPhone6,目前市场上有两个说法被广泛认定为“事实”。首先,它的尺寸更大(准确说是包括4.7英寸以及5.5英寸两个版本)。其次,该产品将抛弃玻璃而转用超级坚固的蓝宝石显示屏。不过新的数据显示,其中的一个想法可能是完全错误的。

  某机构本周发表的一份报告让人们对蓝宝石显示屏能否应用于iPhone6量产机型提出强烈怀疑。该研究组织是零部件研究分析公司TrendForce的子公司,专门关注显示屏及其开发和供应链;该组织称目前没有迹象表明蓝宝石及其原材料的需求有任何增加或由高需求带来的任何价格变动。

  事实上,数据显示出的情况恰恰相反。该组织称,晶棒(ingot)、基板(substrate)以及图形化蓝宝石基板(PSS)的价格在7月均有所下跌,部分产品的价格的同比跌幅达到5%至10%。该组织称“光学产品的需求落后于蓝宝石生产商的生产扩张,订单量不及预期。”

  大规模生产将启动

  《华尔街日报》的报道使上述问题更加复杂,该报道称iPhone6将成为苹果迄今为止规模最大的一次发布活动。报道指出,在2015年底之前该机型的总产量将达到7,000万至8,000万部。如果蓝宝石真的成为如此多手机的一个重要部分,要遮掩蓝宝石原材料供应链是非常困难的,尤其是《华尔街日报》称大规模生产将从下个月开始。

  2英寸蓝宝石晶棒和基板价格的下跌同样令某机构提出疑问:苹果传闻已久的iWatch的最终设计是否会采用蓝宝石显示屏?蓝宝石已经被传统的豪华手表生产商广泛采用,如豪雅表(TAGHeuer,下图)和劳力士(Rolex)。

  尽管掌握上述证据,仍然谨慎地进行两面下注。该组织称,对“对蓝宝石行业2014年下半年表现的积极展望指出:如果iPhone6销售表现良好,新一波蓝宝石基板订单将会出现。”

  这是典型的“先有鸡还是先有蛋”问题,因为如果没有原材料供应,苹果如何能生产足够的蓝宝石iPhone6来带动其余蓝宝石行业的需求?其中一个答案可能是,苹果在2013年11月与GTAdvancedTechnologies签订协议,计划在亚利桑那州的新工厂生产蓝宝石水晶,但是与一家面包店达成合作,仍然意味着你需要采购大量的面粉和鸡蛋。

  上述内容共同引起了一些重要问题:

  1.蓝宝石屏传闻的源头在哪里?

  2.为什么大家对于这些传闻都深信不疑?

  3.这是否排除了蓝宝石iPhone6的可能性?

  让我们来一一进行分析。

  蓝宝石传闻来源

  该传闻源自苹果于2007年申请但直到2014年5月才获批的一项专利。该专利涉及将一块玻璃整合到金属边框上,并且“可能包括任何合成的透明材料,例如,人工合成的蓝宝石”。不过,如果深入阅读资料,该专利称“完整装配可能也包括塑料等透明材料。”

  确定性逐渐加大

  不过,令此传闻的确定性大大提高的,是马奎斯·布朗利(MarquesBrownlee))的“iPhone6蓝宝石水晶显示屏”视频,该视频声称展示的是被遭泄露的iPhone6面板,并测试证明其超高的清晰度以及抗弯强度,这两个特点都被认为是蓝宝石所拥有的共同特质。

  布朗利还实施了进一步的材料测试,结果显示这种面板材料的硬度大大高于iPhone5S使用的玻璃,但是不及很早之前就开始应用于iPhonehome键和照相机镜头的蓝宝石。

  科学怀疑

  尼尔·埃尔福德(NeilAlford)教授是伦敦帝国理工学院(ImperialCollege)材料系负责人,也是苹果公司的顾问。此前在接受我采访的时候,他也淡化了布朗利上述发现的确定性。如今我再次与他进行交流,他表示石英(玻璃的核心矿物质)可以轻松达到类似结果。

  “(清晰度)不是问题,只要没有裂缝,它肯定可以大角度弯曲。光纤也属于玻璃,你可以将其绕在你的手指上。”

  此外,埃尔福德也对布朗利的测试提出怀疑,“如果我们在视频中所看到的内容是真的——例如新iPhone的屏幕被粗糙物体刮擦(home键安然无恙)——那么该屏幕不可能是蓝宝石。”

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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