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苹果“小伙伴”GTAT破产 LED应用所需蓝宝石或受影响

2014-10-28 00:13
雷本祖
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  2014年10月21日美国法院同意极特先进(GTAT)提出蓝宝石长晶厂关厂计划,笔者认为该公司在长晶良率无法提升、负债比例过高、现金及约当现金大幅减少等情形下,必须作出止血动作,然此也显示GTAT热交换法长晶技术较难与现行主流技术相抗衡,预估未来光学应用(如Apple Watch保护盖等)转向蓝宝石长晶大厂寻求供货下,将会压缩到LED产业所需的蓝宝石材料。

  事实上,在GTAT于10月6日宣告破产时,其表示仍欲持续维持蓝宝石长晶厂运行,然在短短两周内时间,则转为决定关厂并获得美国法院同意,其实该结果并不另人意外,因从GTAT的营运表现来看,2014年第2季资产负债比高达85.7%,且现金及约当现金从6月28日的3.33亿美元,到破产宣告日大幅减至8,500万美元,换句话说,每日所流失的现金及约当现金高达245.5万美元。

  GTAT所提出的关厂流程分成以下几个步骤进行,11月中旬以前将结束整个蓝宝石长晶流程,并将晶体取出并以市价销售,接著清理设备并关厂,预计至12月31日处理完毕,而退役设备将销售设备予第三方公司,所得金额偿付予苹果预付款4.39亿美元。笔者认为GTAT所主导的热交换法在蓝宝石长晶领域并非主流技术、市占率低、尚存长晶良率及晶体颜色不佳等问题,因此该公司是否能顺利找到买家,是后续可观察部分。

  在蓝宝石应用市场方面,虽苹果尚未表示是否放弃手机用蓝宝石保护屏幕,然一般认为在上述事件影响下众手机厂将延后导入并采取观望态度等,因此,蓝宝石主流应用将仍以LED磊芯片、Home键、相机镜头、Apple Watch为主。值得注意是,虽2015年光学应用所占蓝宝石晶棒需求量与LED磊芯片应用相较并不算高,其中Apple Watch保护盖所需比重将为13.8%,然因热交换法及新进业者的晶体质量未必能广被接受,因此将压缩到LED应用所需产能,预期2015年蓝宝石晶棒在需求旺季时仍有出现吃紧的可能。

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