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LED照明行业专利风波再起:晶电深陷“专利纠缠”930万美元赔款难逃

2015-11-27 08:57
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  台系LED厂再陷入专利诉讼风波,据指出,美国波士顿大学基金会控告上游LED晶粒厂晶电涉及侵权,美法院陪审团也初步裁定赔款930万美元(约台币2.9亿元),尽管相关赔款金额仍待法官裁定,不过晶电对此表示,遗憾但将尊重判决,未来仍将全力以赴完成相关法律程序或提出上诉,晶电强调,对公司专利具有信心,自认并未侵犯专利权利。

  位于麻州的波士顿大学基金会(Trustees of Boston University)于2012年时以US 5,686,738(简称738号)“高绝缘单晶氮化镓薄膜”专利控告晶电侵权,此属于蓝光LED磊晶制程技术,与制造GaN LED的缓冲层(buffer layer)有关。双方经过3年缠讼后,麻州地院陪审团于11月19日一审初步裁定侵权成立。评审团认为,晶电“蓄意侵权(willful infringement,即在知悉波士顿大学专利下仍为之)”,且“诱导下游客户侵权(induced infringement)”,须加重赔偿,赔款金额930万美元。

美国波士顿大学控告晶电、亿光、光宝等业者侵犯专利,近期陪审团意见倾向对晶电不利。

  据悉,此一专利可应用于终端产品涵盖背光、照明等,而台系封装厂亿光、光宝也受到同一专利案被判赔款,但由于其在制程未侵犯738专利,是因采用晶电芯片而侵权,赔款金额较小,各400万美元及36.5万美元。

  不过晶电强调,目前一审判决尚未确立,仅是陪审团的意见,最终仍将等待初审法官判决。尽管目前判决方向可能不利于晶电,但晶电指出,对公司专利技术具有信心,因此仍将全力完成相关法律程序,不排除进一步提出上诉。

  波士顿大学并非第一次对LED厂提出诉讼,由于这项专利早在2001年5月开始主张,并由生产高功率芯片大厂Cree取得波士顿大学专属授权后,开始作为蓝光LED专利大战的武器之一,不仅曾经向北加州联邦地方法院控告LED产业龙头日亚化学及其美国子公司Nichia America,双方后来以和解收场;2006年10月Cree又以该项738号专利,起诉控告美国LED厂Bridgelux侵权,后该案于2009年和解。

  业界认为,晶电过去与面对专利诉讼纠纷时,往往选择尽管和解,然而此案却持续缠斗3年,研判2012年LED市场正值应用与规模快速成长,波士顿大学可能藉此提出高昂赔偿费用,导致晶电不愿缴出保护费,如今陪审团初步裁定,晶电英赔款930万美元,相当于新台币3亿元,尽管对晶电的财务负担并不重,但2015年晶电前3季净亏损约5.77亿元,判决结果将更加雪上加霜。

  2015年受到LED晶粒产能过剩,晶电营运前景不被看好,导致外资仍持续出脱持股,累计2015年以来,外资针对晶电持股已从45%以上,锐减至23.43%,股价表现也持续低迷。

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