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惊讶!空间站LED灯箱里生活着的“太空一枝花”

2016-01-20 08:49
论恒
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  国际空间站里,开出了一朵花儿。美国航天局宇航员斯科特·凯利在社交网站推特上公布了这个具有历史意义的消息,并配发一张橘黄色百日菊花盛开的照片,开花时间是刚刚过去的这个周末。

  “人类有史以来在太空培育的第一朵花首次亮相。”凯利在推特上写道,“是的,太空中有其他的生命形式。”

  对于日夜照顾它的宇航员凯利来说,它真的像极了安托万·德·圣·埃克苏佩里笔下那朵属于小王子的玫瑰花,独一无二、美得傲娇。

  从凯利在推特上发布的百日菊图片上看,这“太空一枝花”花叶碧绿,花朵成鹅黄、橙黄、橘红渐变色状态,鲜润欲滴的色泽和婀娜的造型,和地球上的百日菊差异不太大。

  不过因为零重力的缘故,空间站里的花瓣更开放,像是倾尽全力在下腰伸展,几乎是平躺着的,不像地球上的花朵那样形成含蓄的弧度。

  这朵太空百日菊生长的地方,是国际空间站植物实验室里的led灯箱,里面包含了红色、蓝色和绿色led灯组成的一套培育系统。

  美国航天局一篇文章解释说,俄罗斯宇航员早在1996年就在和平号空间站上种植过小麦。国际空间站的植物实验室成立于2014年5月,它的功能不仅在于研究植物在外太空的生长状况,同时,也是为了探索如何使宇航员能自给自足地在太空吃上新鲜蔬菜。

  蔬菜种植试验对于未来探索火星至关重要,因为未来宇航员在缺乏补给的太空环境中必须种植蔬菜以自给自足。此外,种菜还有一大好处是调节宇航员的心理,因为长期生活在封闭、孤立、没有绿植的小环境中,人们容易出现各种各样的心理问题。

  国际空间站的第一批作物,是红生菜。“第一批种植的红生菜中,有两株干死了,所以宇航员就很谨慎地对待下一批菜。”植物实验室的项目经理特伦特·史密斯说,种植第二批作物的时候,宇航员就特别注意调整供水。

  大部分菜苗茁壮成长。飞行机组在1个月之后的丰收日,就吃上了他们自己在空间站种出来的菜。科学家们把这一口舌尖上的味道,看作是载人飞船前往火星迈出的重要一步。美国宇航局表示,如果探索太空的宇航员能在飞离地球后自己种菜吃的话,他们可能就会更好地应对严酷的太空探险,因为这些探险任务将耗时数月、甚至数年。

  图为粉红灯光下,宇航员对蔬菜生产系统进行测试。

  此前,美国宇航员已经在空间站里完成了多项实验。

声明: 本文由入驻维科号的作者撰写,观点仅代表作者本人,不代表OFweek立场。如有侵权或其他问题,请联系举报。

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