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LED灯助国际空间站“蔬菜盒子”种植出生菜

2016-05-04 11:28
冷血の爱
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  去年8月份,生菜成了英雄。据国外媒体报道,8月11日,生活在国际空间站内的宇航员们首次品尝了他们在太空种植出来的生菜。科学家们把这一口舌尖上的味道,看作是载人飞船前往火星迈出的重要一步。能吃到在空间站里长出的生菜,让美国国家航空航天局(NASA)的宇航员们感到非常不一般。这次长出来的红生菜,由此前“龙”飞船送入空间站,这些蔬菜生长在一个特殊的“蔬菜盒子”里,这个盒子是由位于美国威斯康星的麦迪逊轨道技术中心设计的。

  生菜的种子被撒放在用于生根发芽的垫层上,垫层由土壤和化肥组成。由于在太空不能给蔬菜浇水,所以在垫层的底部设计有特殊的灌溉系统。每一个“蔬菜盒子”重约7公斤,可以折叠,也可以拉伸。这个盒子还安装了红绿蓝三色的LED灯来促进蔬菜成长。

  NASA表示,从2014年5月开始,国际空间站就开始了种植蔬菜的实验,如果探索太空的宇航员能在飞离地球后自己种菜吃的话,他们可能就会更好地应对严酷的太空探险,而这些探险任务将耗时数月甚至数年。想要给火星定期提供补给的可能性是不存在的,宇航员想要在航行中生存下来,就必须自己种出吃的来。

  随着技术的不断进步,在太空种植一些植物已非常高效。目前,科学家们正在研究在太空种植一种只有2米左右的转基因矮李树。不过,蛋白质、脂肪以及碳水化合物可能需要更多样化的来源,比如西红柿和花生等。

  但如果水用光的话,所有这些努力都将打水漂。在国际空间站,尿—水回收系统需要定时修理,而且执行跨星际任务的宇航员们无法重新获得新零件。在此情况下,转基因生物可能会发挥作用。NASA阿姆斯研究中心的工程师迈克尔·弗林正在研究一种由转基因细菌组成的滤水器,这套滤水器的工作原理,类似于人体小肠回收喝进去的东西。弗林说:“基本上,拥有75岁到80岁寿命的人体本身就是一个水回收系统。”这种过滤设备就像人的内脏一样,可能会持续不断地自给自足。

 

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