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如果穿越到宋朝,你会采用怎样的照明方式?

2016-05-09 08:56
蓝林笑生
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  城市夜生活的展开、市民对黑夜的开发,离不开一个前提条件:发达的照明。在我们科技繁荣的现代,当然是大可以采用LED照明灯。事实上,夜禁制度松弛的宋代,城市中已出现了繁华的夜市,市民的夜生活也相当丰富。那么宋人又用什么照明呢?智库君今日就推荐本文,一起穿越过去,探个究竟!

  我们知道,宋代夜禁制度松弛,城市中出现了繁华的夜市,市民的夜生活很是丰富,酒楼茶坊夜夜笙歌、觥筹交错;瓦舍勾栏每晚都上演精彩节目,令人流连忘返;店铺与街边摊营业至深夜,乃至通宵达旦;街市上热闹不减白昼。城市夜生活的展开、市民对黑夜的开发,离不开一个前提条件:发达的照明。如果没有明亮的照明工具,在黑夜里,大伙儿能做的事情大概就是早点洗洗睡。

  也因此,我们看宋人描述夜生活时,总是提到灯烛。《东京梦华录》写道,“凡京师酒店,……向晩灯烛荧煌,上下相照”;最豪华的樊楼,“珠帘绣额,灯烛晃耀”。樊楼的灯火,成为东京的繁华象征,深深铭刻进宋朝诗人的记忆:“忆得少年多乐事,夜深灯火上樊楼。”《铁围山丛谈》记述,“(东京)马行人物嘈杂,灯光照天,每至四更鼓罢”,多年之后苏轼回忆起马行街的繁荣时,也写到“灯火”:“蚕市时光非故国,马行灯火记当年。”灯光,消弥了白昼跟黑夜之间的巨大反差,使得夜晚与白天一样光线明亮、人声喧哗。

  那么宋人用什么照明呢?

  看起来这是一个很幼稚的问题,因为答案众所周知:不就是油灯吗?

  油灯确实是古代最常用的照明工具,不过,宋朝时,人们已比较广泛地使用蜡烛。曾有人在网上询问:“宋朝用什么灯,蜡烛有吗?”一大神回答:“没有蜡烛,蜡烛是从石油中提取的,宋朝人还不懂这个技术。”这显然是不熟悉照明史所致。

南宋人摹《韩熙载夜宴图》局部

  白蜡的应用

  实际上,中国人使用蜡烛的历史可以追溯到汉代—魏晋时期,《西京杂记》载,“闽越王献高帝石蜜五斛,蜜烛二百枚。”《世说新语》中也有石崇“以蜡烛灼炊”的记述。这里的蜜烛,当为蜂蜡所制。

  古人很早就掌握了从蜂巢中提取蜂蜡的方法:“蜡,乃蜜脾底也。取蜜后炼过,滤入水中,候凝取之,色黄者俗名黄蜡。”不过,最初的蜜烛形制跟今天的蜡烛并不一样,多是蜡块,使用时先加热熔化成液体,再充当油脂点灯。

  然后才出现了粗短的圆柱体蜡烛,这是因为蜂蜡熔点低,易软化变形,难以制成细长的管状烛。而且,汉晋时期的蜜烛绝对是奢侈品,只有皇家或石崇这样的巨富,才用得起蜡烛。

  宋人所用的蜡烛,形态上已经跟汉代的蜜烛完全不一样,而跟我们现在所用的蜡烛更接近,呈长长的管状,中间有烛芯,可以直接点燃。

  从表现夜游、夜宴题材的宋代绘画作品中,我们可以真切地看到宋代的蜡烛形态,如宋代佚名《夜宴图》(美国私人收藏)、南宋李嵩《四迷图·酗酒图》(收藏者张大千曾将此图标注为“文酒夜宴图”,似不确)、南宋人摹顾闳中《韩熙载夜宴图》(北京故宫博物院藏)、马麟《秉烛夜游图》(台北故宫博物院藏),都出现了点燃的蜡烛。

宋代佚名《夜宴图》局部

  不要小看这种长管状的蜡烛,它不但携带、使用方便,燃烧时间较长,亮度也远大于油灯,可谓是人类照明史的一次进步。它的出现,得益于古人对制烛新材料的发现:白蜡。白蜡熔点比黄蜡(蜂蜡)高,既有可塑性,又有一定硬度,这才可以制成长长的蜡烛,点燃后也比较光亮,正是照明的理想材料。

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