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垂直农场Plenty获新一轮2亿美元融资 它靠什么吸引软银?

2017-07-21 14:06
九一隐士
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近日,垂直农场新创公司Plenty获得2亿美元B轮融资,软银愿景基金(SoftBank Vision Fund)领投。

Plenty是一家垂直农场解决方案提供商。Plenty的联网系统会根据农作物生长类型,输送具体的光、空气成分、湿度和营养物,农作物主要是通过重力给料,而不是浇灌。Plenty称已掌握室内高效率种植农作物的技术。

在软银愿景的这笔投资之前,Plenty 在成立三年的时间里筹集到了 2600 万美元,其他投资方则包括埃里克·施密特的个人基金 Innovation Endeavors 和亚马逊创始人杰夫·贝索斯的个人风投 Bezos Expeditions。

在这一轮投资中,投资管理公司 Moore Capital Management 创始人路易斯·培根也参与其中,贝索斯和施密特名下的风险投资基金也继续跟投。

Plenty公司总部位于硅谷的一家仓库里。这个仓库曾是南旧金山电子物流中心,如今摇身一变成为Plenty公司总部,20英尺高的塔状建筑物被各式各样的羽衣甘蓝和草本植物填满。“我喜欢称它为教堂。”垂直农业创业公司Plenty的CEO兼联合创始人MattBarnard这样说。

Plenty并不是第一家在仓库中构建室内农场的公司,举例来说,在新泽西纽瓦克一间7万平方英尺大小的钢铁厂里就有一家,名为Aerofarms。在它的附近还有另一间高科技农场Bowery,种植着后有机食物和无农药产品。

有特色的垂直种植

与大多数其他在一排排货架种植食物的室内农业公司不同,Plenty垂直种植食物,每一株植物都从一个又高又尖的塔的侧面冒出来。光照也是垂直的,而不是从一个顶点向四周发射。

Plenty 的农场

Plenty联合创始人和首席科学官NateStorey介绍说:“当不再受到室外太阳光照的约束,就可以更快更容易地工作,机器的工作速度也可以变得更快,这样的农场比建造传统农场更加经济。利用重力来提供水和营养物质,这样会更加节能。”

比起Aerofarms或者Bowery这样的竞争对手,Plenty可以在更少的空间生产更多的食物。当Aerofarms宣布在一个特定的区域可以实现130倍的传统农业产量时,Plenty可以达到350倍之多,用水量却仅为 1%。这就是Plenty如何在不牺牲植物健康的前提下,在有限的空间里生产更多植物的原因。

该设计被公司称为“规模场所建筑”,在一个狭小的空间里可以生产与大片田野相同的产出。一些早期的城市农业企业都是受到生产规模的限制。

Barnard认为:“小规模增长在2017年不是有利可图的,并且很多系统的原因是不会改变的。小规模的种植不可能得到想要的劳动效率,这本质上要求了更多的人力投入。”

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