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美初创公司Plenty拟在中国建300个室内农场 利用LED灯光种有机蔬菜

2018-01-18 10:50
科技践行者
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据路透社报道,美国室内农业创业公司Plenty Inc正在中国城市里为其新农场寻找用地,这是作为该公司在全球范围内建立高科技设施的一部分、他们建造设施利用LED灯光在仓库中种植有机蔬菜。

Plenty公司CEO马特路巴纳德(Matt Barnard)周三对路透表示,中国可能拥有至少300家这样的大型农场。这家公司身后的支持者有亚马逊以及日本科技投资公司软银集团。

巴纳德表示,目前,该公司正在中国招聘员工,并在北京、上海和深圳物色合适的地点和经销商。据巴纳德说,该公司已经在日本雇佣了一个团队,并在那里“锁定”了一些农场网站。

他没有透露公司扩张的财务或投资目标。Plenty目前只在旧金山经营一家农场,另一家将于2018年上半年在西雅图开业。

2014年,伯纳德与农业科学家纳特·斯托雷(Nate Storey)一起创建了Plenty,后者此前还曾创办过另一家室内农业创业公司。Plenty表示,相比竞争对手,它可以在相同空间内种植更多的农作物,而且耗费的水量更少,因为Plenty的农作物主要是通过重力给料,而不是浇灌。伯纳德说:“因为我们是依照物理学定律种植农作物,所以我们节省了大量资金。”

Plenty的联网系统会根据农作物生长类型,输送具体的光、空气成分、湿度和营养物。Plenty号称该公司在相同区域内的农作物产量是传统农场的350%,而用水量仅相当于传统农场的1%。

2017年7月份,软银集团创始人孙正义(Masayoshi Son)旗下“愿景基金”(Vision Fund)领投硅谷创业公司Plenty实施的一轮2亿美元融资——Plenty称已经破解了在室内超高效种植农作物的“密码”。

孙正义对Plenty的投资有会给垂直农业今后的发展注入极大的动力。垂直农业是一个被媒体热炒的概念,但到目前为止仍然未能彻底改变农作物生产的传统模式。近年来,由于在经济上不可行,多家公司关闭了室内农业项目,其中包括亚特兰大的Podponics,温哥华的LocalGarden以及芝加哥的FarmedHere。

孙正义对帮助各国高效种植农作物的方法尤其感兴趣。“愿景基金”的投资方包括来自于中东的主权财富基金。在中东,由于干旱、人口增长以及耕地缺乏,加剧了人们对食物缺乏和政治动荡的担忧。在6年前发生核能事故后,日本也开始进口粮食。美国农业部下属国家食品及农业研究所主任桑尼·拉马斯瓦米(Sonny Ramaswamy)表示,室内农业将在缓解蔬菜短缺问题上发挥重要作用。

赵克仁表示,“愿景基金”的投资主要用于帮助Plenty进行国内和国外扩张。最终,该公司希望能在全世界的大城市周边建立起定制化农场。赵克仁表示,软银在全世界都拥有广泛的人脉,“希望帮助Plenty进行非常快速的扩张,尤其是在中国、日本和中东地区。”

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