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Veeco副总裁Jim Jenson:从MOCVD市场态势看LED产业

  日前在中国上海专访了LED磊晶设备大厂Veeco 的副总裁Jim Jenson,关注MOCVD设备在当前全球与中国LED市场的发展,以及未来LED产业会面临的变化。

  Jim Jenson认为,想要让LED市场能够呈现爆发式的发展,必经途径一定是降低LED价格,刺激市场曲球,而最直接有效的办法,就是透过更新的MOCVD设备与技术,继续来降低LED的生产成本。

  MOCVD高度成长的主战场--中国市场

  针对近来日益成长的中国市场,Jim Jenson透露,这个市场在2010年、2011年仍旧会是非常强,在2009年中国大陆的MOCVD数量成长可观,在2010年中国大陆厂商还继续再採购新的MOCVD机台订单,台湾厂商也是继续再追加订单。他认为,2010年各个厂商在中国装机的MOCVD机台数量,将在100到150台之间,端看各厂商的交货速度与LED厂商本身的资金调配、产能规划时程而定。

  他以K465i这款该公司崭新的MOCVD机台为例,有很多客户喜欢这个产品并很早就下了订单。Veeco在美国纽泽西州举办了很多次k465i机台展示会,都有很多亚洲的客户来美国看产品,研究产品的资料,当中就有不少中国大陆的厂商。

  以中国市场目前的高速成长状况来看,这些新採购的机台将会加速LED产品的成本降低,只要市场的需求能够被刺激,同时各种奖励与鼓励LED照明产品的政策都是助力,这样LED照明市场的需求就能真正开展出来。

  至于中国大陆的LED背光市场,未来预期的成长规模也很可观,特别是很多品牌大厂已经积极在佈局,但短期内还不会看到大陆当地的LED厂商能出现明显的效益。

  另外,这次在中国上海举办的半导体设备展览中,也可以看到有中国大陆本土厂商自制的LED设备机台,不过多以较低阶的设备为主,MOCVD机台也只能作为R&D之用。

  台湾LED厂商与中国大陆LED厂商的差异

  现阶段中国大陆政府积极地推出补助政策,吸引台湾厂商到中国大陆设立LED磊晶厂,补助购买MOCVD机台的一半费用,Jim Jenson认为这对把LED市场做大是件好事。他也分析了台湾LED厂商和中国大陆LED厂商的差异,最主要的地方仍旧会是在技术上。

  他指出,在员工的技巧、研发团队的技术、生产制造团队、管理团队与智慧财产权方面,两岸厂商有不少的差异,透过双方合资的方式,会比中国大陆本土厂商有较多的成功机会。和其他外资厂商在其他国家强调技术力等现象比起来,中国当地市场会强调当地市场的推广、销售为主,短期内还不会有外销到国外的情形,因为当地的LED需求超过本土厂商供应的数量,有很多LED芯片还是得进口。

  长期来看,中国大陆的LED厂商要成为全球重要厂商的话,包括LED产品的品质、效能和成本,很多地方都需要强化。应用端方面的差别也很值得注意,当前中国市场还是以小尺寸LED背光、LED照明产品居多,一些较低品质的产品不太容易打入高阶的LED应用。

  MOCVD的快速导入计划

  他强调,Veeco针对LED磊晶客户,提供Raipid Start快速导入计画,提供MOCVD机台设备的Tool,减少LED磊晶厂商的导入时间,目前Veeco MOCVD机台的导入时间约莫是3到6个月。

  LED照明产品和LED背光产品的差异

  Jim Jenson表示,LED磊晶做照明产品或背光产品,差异在于特殊的配方,在不同的MOCVD反应炉生产,会采用特殊的层次来磊晶。

  现阶段LED背光液晶电视很火热,南韩、日本、中国大陆与台湾的厂商都积极地投入相关元件的量产,LED背光目前还是以南韩、日本、台湾厂商有较大的量产规模,很多新开出来的产能都是为了LED背光市场而准备的。

  不过,LED照明市场在各国政府的政策带动下,也有很好的成长空间。Jim Jenson很认同各国政府的奖励政策,用LED照明等节能灯来取代传统照明,这让照明用的LED芯片需求增加,LED磊晶厂商和LED封装厂商也已经合作推出发光效率超过每瓦100流明的产品,这些技术上的进展,不但可以降低LED照明的成本,也可以降低LED背光模组的成长,两者市场都会因此而有好的发展。

  LED产品价格下滑的问题

  LED磊晶大厂买了Mocvd机台后,儘管折旧是5年,但价格压力,在一年后就会浮现。这是因为LED厂商产品出海口的问题,不论是供应给LED照明产业,还是供应给电子产业作为小尺寸背光、大尺寸背光之用,不同的LED产品出口状况,都会影响LED产品的价格。

  特别是MOCVD机台各家都积极採购的情况下,整体市场上的MOCVD数量增加,产能也大幅增加,价格方面的下跌是自然的,在这种市场震撼下,有很多公司会成功地崛起。Jim Jenson认为,就像对产业而言,产品价格下降,会是更好的结果。

  Jim Jenson透露,目前该公司正在研发更新的MOCVD机台,拥有更好的良率、产量,是当前产品的4倍,不过会在几年后才推出。Veeco会提供产品规划蓝图,让客户可以依照蓝图和量产时程来选购 MOCVD机台。

  以Veeco的立场而言,会希望客户们採购的MOCVD机台能够在使用年限间,发挥出最大的效益,尽可能地重复利用既有产品的产能,reuse as possible,然后再进到下一世代的产品,Veeco愿意和客户一起成长,对未来的产品有信心。

  对未来MOCVD市场的看法

  Jim Jenson指出,Veeco的客户普遍很满意该公司的新产品 K465i,现阶段Veeco正在强化他们的MOCVD设备产能,从2010年Q1的单季度产能45台,到了Q2要成长到单季度70台,2010年Q4时可达到单季度120台。

  换言之,2010年Veeco有机会达到年产300台MOCVD 的产能规模,但这并不代表实际出货那麼多的机台,这完全要看市场态势与LED厂商的状况而定。

  Jim Jenson预估,2011年该公司的MOCVD量产能力,至少可以和2010年Q4一样的规模,总计的年产能规模可达到约480台。

  编辑观点

  从另一个角度来看,LED芯片的生产成本确实是会持续下降,从2009年到2013年,短短四年内,光是从MOCVD设备的改善,就势必有一定程度的影响,LED的成本可望进一步地下滑。

  LED磊晶行业比起其他的半导体产业而言,劳工成本是相对较高的。要有更低的成本,必须提高生产设备产出LED的良率,如此一来下游工艺也会受益。

  为了要改善生产LED芯片的产能,厂商能够做的就是设法控制好气体的动态输出、调整化学浓缩比例、最佳化温度环境这些事情,设备方面的进步尤其重要。

  目前看来,LED生产流程日益自动化是趋势,除了减少人工外,使用的主流外延片尺寸大小改变,在未来也会发生,这些工艺方面的变化,牵动着LED产业的兴衰。

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